上人略傳 

宣公上人,東北吉林省雙城縣人,民初戊午年農曆三月十六日生。俗姓白,名玉書,又名玉禧。父富海公,一生勤儉治家,以務農為業。母胡太夫人,生前茹素念佛,數十年如一日,懷上人時曾向佛菩薩祈願,生上人前夕,夢見阿彌陀佛大放光明,遂生上人。

 幼年時代,上人隨母親茹素念佛,生性沉默寡言,但天賦俠義心腸。年十一,見鄰居一死嬰,感生死事大,無常迅速,毅然有出家之志。十二歲,聞雙城王孝子常仁大師,盡孝得道,發願效法。懺悔過去不孝父母,決定每天早晚向父母叩頭認錯,以報親恩,自此漸以孝行見稱,人稱『白孝子』。十五歲皈依常智老和尚為師。同年入學,於四書五經、諸子百家、醫卜星相等,無不貫通。求學期間,參加道德會等慈善團體;又為不識字者,講(六祖壇經)、(金剛經)等;為貧寒者,創辦義務學校。

 

十九歲母親逝世,遂禮請三緣寺常智老和尚為剃度,法名安慈,字度輪。並披緇結廬在母親墓旁,守孝期間,發十八大願,拜華嚴、禮淨懺、修禪定、習教觀、日一食、夜不臥,功夫日純,得到鄉里人民的愛戴禮敬,其洗鍊精虔,感動諸佛菩薩、護法龍天,故靈異之事多不勝數,神異事蹟廣傳,被稱為奇僧。一日打坐,見六祖大師至茅棚,告曰:『將來你會到西方,所遇之人無量無邊,教化眾生,如恆河沙,不可悉數,此是西方佛法崛起之徵象。』說畢,忽而不見。守孝期滿後,隱居於長白山支脈彌陀洞內修苦行。後回三緣寺,被選為首座。居東北期間,觀機逗教,點化迷萌,濟世活人,感化無量龍蛇、狐狸、鬼神,求皈受戒,改惡修善。

 

一九四六年,因慕虛雲老和尚為宗門泰斗,遂束裝就道,前往參禮。途中備經艱苦,蹤跡遍及內陸各大梵剎,一九四七年赴普陀山受具足戒,一九四八年抵達廣州曹溪南華寺,禮虛雲老和尚,受命於南華寺戒律學院任監學,後轉任教務主任。雲公觀其為法門龍象,乃傳授其法脈,法號宣化,為溈仰宗第九代接法人,摩訶迦葉初祖傳承的第四十五代。

 

一九四九年,叩別虛雲老和尚,赴香港弘法,闡揚禪、教、律、密、淨五宗並重,打破門戶之見。並重建古剎、印經造像,分別成立西樂園寺、慈興禪寺、佛教講堂。居港十餘年間,亦應眾生懇請,普結法緣,相繼開講(地藏經)、(金剛經)、(彌陀經)、(楞嚴經)、(普門品)等經典多部,舉辦(大悲懺)、(藥師懺)、佛七、禪七等法會,又創辦(心法)雜誌等,終日為弘揚大法而奔忙,使佛法大興於香江。其間亦曾幾次赴泰國、緬甸等地,考察南傳佛教,志欲溝通大小乘,以團結佛教力量。

 

一九五九年,上人觀察西方機緣成熟,為將佛教的真實義理傳播到世界各地,遂令弟子在美成立中美佛教總會(後改為法界佛教總會)。一九六一年,赴澳洲弘法一年,以機緣未成熟,一九六二年返港後,應美國佛教人士邀請,隻身赴美,樹正法幢於三藩市佛教講堂。初住無窗潮濕之地窖,儼然如墳墓,故自號『墓中僧』。此時正逢美蘇兩國有古巴飛彈危機之事,為求戰爭消滅,世界和平,絕食五星期。絕食畢,戰爭遂解。

 

一九六八年,成立暑假楞嚴講修班,華盛頓州州立大學學生三十多人,遠來學習佛法。結業後,美籍青年五人,懇求剃度出家,創下美國佛教史始有僧相的記錄。此後,上人致力於弘法、譯經、教育等事業,又廣收徒眾、建道場、立宗旨。集四眾之真誠,盡未來際劫,遍虛空法界,光大如來正法家業。

 

在弘法方面,上人講經說法,深入淺出,數十年如一日,並極力栽培四眾弘法人才,多次率團至各大學及世界各國弘法,以期引導眾生改惡向善,開啟本有智慧。在譯經方面,現已有百餘種譯為英文,為佛經譯為英文最多者。另有西班牙文、越南文等譯本,預計將(大藏經)譯成各國文字,使佛法傳遍寰宇。在教育方面,萬佛聖城設有育良小學、培德中學、法界佛教大學、僧伽居士訓練班等教育機構。分支道場多附設周末、周日班學校,以孝悌忠信、禮義廉恥八德為做人基礎,以大公無私慈悲喜捨為究竟目標,男女分校,義務教學,培養做人基礎,品格高尚的真人才,來挽救整個世界。並教導弟子天天參禪打坐、念佛拜懺、研究經典、嚴持戒律、日中一食、衣不離體,和合共住,互相砥礪,在西方建立真正行持佛法之僧團,以圖匡扶正教,正法久住。又開放萬佛聖城為國際性宗教中心,提倡團結世界宗教,大家互相學習,溝通合作,共同追求真理,為世界和平而努力。

 

上人一生大公無私,發願代受眾生一切苦難,將己身一切福樂迴向法界眾生,難行能行,難忍能忍,堅持雄偉堅貞之志節,做疾風中的硬燭,烈火內的精金。

 

上人曾撰一聯以明其志:

 

凍死不攀緣,餓死不化緣,窮死不求緣。隨緣不變,不變隨緣

 

抱定我們三大宗旨:

 

捨命為佛事,造命為本事,正命為僧事。即事明理,明理即事,推行祖師一脈心傳。

 

又堅守自出家以來的六大宗旨:

 

不爭、不貪、不求、不自私、不自利、不打妄語

 

利益群生;以慈悲智慧之教化,捨己為人、以身作則之精神,令無數人真誠改過,走向清淨高尚之菩提大道。

 

今以眾生障深福薄,一代聖人遽爾示寂,娑婆眾生頓失依怙,然上人一生就是一部法界的華嚴大經,雖示現涅槃轉無盡輪,不留痕跡,從虛空來,回到虛空去。弟子眾等唯有謹遵師教,抱定宗旨,遵循佛制,在菩薩道上精進再精進,以報上人浩瀚之深恩。